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地球に似た惑星発見:太陽系から40兆キロメートル先(地球の円周の10億倍先)

忙中閑

 

随分長い間、ブログにご無沙汰した。執筆や講演や講義の準備で頭が疲れ果てたとき、ほっと一息ついてブログを書くが、その時間さえ取れなかった。思うことや、心に去来することで、書き留めてひとときを楽しみたいことは山とあるが、ただ忙しかった。

 

近くにいる人は、「よほど忙しいのね」と察してくれる。遠くにいる人は、病気ではないかと気遣ってくれる。ありがたいことである。

 

それで、一息つくことにした。

 

新しい惑星発見

 

新しい惑星が発見され、惑星プロキシマbと命名されたようである。太陽系から約4光年先にあるという。4光年と言われると、つい鼻の先のような気がするから奇妙である。ちなみに「光年」という単位は時間の単位ではなく、距離の単位であるからご用心。1光年は地球の円周(4万キロメートル)の実に2億5千倍である。すなわち、10の13乗キロメートル、40兆キロメートルである。ともあれ、遙か彼方である。

 

この惑星、恒星プロキシマ・ケンタウリを約11日で公転しており、重さは地球の1.3倍以上で、地球に似た惑星であるとのことまでは観測結果らしい。そして、恒星からの距離が近く、X線が地球の400倍に当たるということも、現時点での観測結果らしい。

 

だが、ニュースのその後の記述は、すべて、ある特別な思想・哲学に基づいて構築した「かも知れない」話で、すべて根拠のない推測、ある期待を込めた夢物語である。

 

「かも知れない」夢物語

 

1.惑星プロキシマbがプロキシマ・ケンタウリを周回しているイメージ図が描かれている。

2.惑星プロキシマb、岩石で覆われ、実に美しい地表イメージ図。

3.この星では水分が生まれ、現在も残っているかも知れない。水があるということは、即、生命に繋がるという錯覚である。

4.地表温度は、液体の水が存在できる範囲だろう。

5.この惑星に大気があるか、生命が存在するかの調査をするという。

 

この広い宇宙のどこかに、地球外生命体、希望的には知的生命体が存在するはずであるという、根拠のない空想を人類は膨らませてきた。かの有名なカール・セーガン(天文学者)は、地球外の知的生命体、すなわち宇宙人の存在を信じて、宇宙に向けてメッセージを発信した。

 

研究者の夢は素晴らしい。しかし、この「かも」が、いつの間にか「である」に見事に変身してしまう例を、人々はあまりにも数多く見せられてきた。SFと現実が交錯して、しっかり事実を見ることができない人々、特に若者を迷路に入り込ませているのではないだろうか。ポケモンGOに夢中になって、人にぶつかったり、車にひかれたり、プラットホームから転落したり、挙げ句の果てには人を轢き殺してしまったりしているのも、延長線上の出来事である。

 

おとぎ話も良い、SFも楽しい。しかし、目が覚めているはずの研究者は、一般大衆を迷わせないで貰いたいものだと思う。

 

 

 

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